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영어 공부 제대로 하기

당신이 영어를 못하는 이유

얼마 전에 제가 운영하고 있는 '백신영어 카페'에 한 회원님이 소개시켜주신 KBS에서 제작된 다큐멘터리를 보게 되었습니다. 방영은 이미 작년 11월에 되었던 것을 이제야 보게 되었는데 보고 나서 느낀 소감은 제가 '뉴욕의사의 백신영어'에서 오래 전부터 주장하던 것들이 이제야 메인스트림 미디어에서도 관심을 가지게 되었구나 하는 생각이었고 어떻게 생각하면 영어공부의 방법론의 커다란 변화가 이제 사회 전반에 인지할 정도로 퍼지게 되었다는 것을 느끼게도 되었습니다.

 

제가 지금 이런 이야기를 하면 제 블로그의 독자들은 한 이야기를 또하는 구나 하고 생각하시겠지만 제 블로그의 독자가 아니셨던 분들 중에는 이런 주장도 다 있나 하고 신기하게 생각할지 모르겠습니다. 어쨌거나 오늘은 이 다큐멘터리를 소개해드리겠습니다. 가장 좋은 것은 방법을 다 보시는 것이겠지만 그럴 시간이 없는 분을 위해 캡쳐한 사진을 놓고 다큐멘터리의 내용을 소개드리겠습니다. (상당한 스크롤의 압박이 있습니다.)

 

다큐멘터리의 제목은 <당신이 영어를 못하는 진짜 이유>이고 KBS에서 2011년 12월 18일 KBS 스페셜로 방영되었습니다. 이 방송의 시작은 이 프로그램을 제작하기 위해 자발적으로 참여한 영어공부 실험 대상자들의 영어실력을 평가하는 것으로 시작합니다.

 

이 실험에는 개구우먼 박나래씨도 참여했는데 참가자들에게 영어 지문을 놓고 읽게 합니다. 모든 사람들이 막힘없이 잘 읽습니다.

 

 

 

읽는 잘 하던 사람들이 그림을 주고 영어로 설명하게 하니까 하나같이 설명에 어려움을 겪습니다.

 

 

 

참가자들의 영어실력을 분석한 결과 유럽의 분류기준 상 대부분 아주 기초적인 영어구사력인 A1에 해당합니다.

 

 

 

한국인의 영어실력은 읽기로는 세계 157개국 중 35위, 영어에 쏟아붇는 열정과 시간에 비해서는 아쉽지만 그래도 꽤 괜찮은 실력입니다.

 

 

 

 그런데 말하기 순위를 놓고는 157개국 중에서 121위에 불과합니다.

 

 

 

영어를 잘하는 나라를 놓고 보면 대부분 영어와 어순과 알파벳이 같고 단어도 유사한 유럽의 각국들이 차지하고 있습니다.

 

 

 

그런데 같은 유럽국가이긴 하지만 어순과 단어가 영어와 매우 많이 다른 핀란드 같은 나라는 어떨까요? 놀랍게도 이 나라 사람들의 영어실력은 다른 유럽국가와 다르지 않습니다.

 

 

 

심지어 시장 상인도 영어로 줄줄줄 설명을 할 정도.

 

 

 

통계적으로도 영어와 유사한 어족의 유럽국가를 초월하는 객관적 강세 입증.

 

 

 

 

그런데 이렇게 영어를 잘하는 사람들의 어휘를 분석해보면 대부분 우리나라 중학교 어휘 수준으로 커버됩니다. 그래서 이 실험에 참가하는 사람들에게 중학교 교재 수준의 교재를 주고 과제를 내주었습니다.

 

 

 

방법은 간단합니다.

 

 

 

교재를 듣고, 소리내어 읽는다는 것입니다.

 

 

 

참가자들이 열심히 소리내어 읽기를 합니다.

 

 

 

수영을 배우는 사람이 책만 보고 수영 이론을 익히고 실제 수영을 해보지 않으면 어떻게 될까요?

 

 

 

미국 대학교수님도 같은 이야기를 하십니다. 연습 안하고 영어 잘 할 수 있느냐고. 아무리 학습지 광고가 현란해도 결국은 연습이라는 이야기.

 

 

 

연습이란 결국 제가 마르고 닿도록 이야기한 '큰소리로 소리내어 읽기'입니다. 이렇게 한 달을 하고 나서 외국인과 이야기하기 숙제를 내주니까 나름 놀라운 결과가 생겼습니다.

 

 

 

영어로 말이 터지기 시작한 것입니다. 하지만 아직 많이 부족합니다.

 

 

 

참가자 대부분이 하고 싶은 말이 아직 잘 나오지 않아서 답답하다는 호소를 합니다.

 

 

 

참가자들을 대상으로 fMRI라는 특수한 촬영기법으로 뇌 촬영을 해보니 한국어를 말할 때는 뇌가 여기저기 활성화 되는데 영어를 말하려고 할 때는 아직 활성화되는 영역이 아주 작고 부분적입니다. (관련 이야기는 제 책 '뉴욕의사의 백신영어'에서도 다루고 있습니다.)

 

 

 

관건은 암기로 저장되는 소위 '서술적 기억'과 수영이나 자전거 타기와 같은 말로 표현하기 어려운 '비서술적 기억' 두 가지가 외국어 학습에는 필요하다는 이야기입니다.

 

 

 

'서술적 기억'으로 영단어나 영문법을 외우고 공부했다면 영어를 입에서 술술 나오게 하는데는 '비서술적 기억'으로 영어를 말하는 입모양과 발음, 어순등의 체계를 갖추어야 하는데 이는 암기로만은 절대로 이룰 수 없는 영역이라는 것입니다.

 

 

 

즉, 머릿속의 단어와 문법이라는 재료를 엮어서 말을 만들려면 말을 하는 연습을 해야 한다는 것.

 

 

 

그 연습이 바로 '큰 소리로 읽기'입니다.

 

 

 

이 분이 제 책을 보신 적도 없으실텐데 제가 '뉴욕의사의 백신영어'에서 들었던 똑같은 예를 들고 계십니다.

 

 

 

박나래씨도 같은 경험을 이야기하고 있습니다. 큰소리로 읽는 연습을 하다보니 문법의 소소한 사항이 저절로 깨우쳐 지게 되었다는 이야기를 합니다.

 

 

 

KBS에서 제시하는 두 번 째 영어비법은 결국 반복입니다.

 

 

 

핀란드 사람들도 옛날부터 영어를 잘했던 것은 아니었다고 합니다.

 

 

 

문법위주와 시험성적 위주로 공부 방법을 버리고 나서야 제대로 된 영어교육이 이루어졌다고 합니다.

 

 

 

핀란드 영어 교사도 시험에 지나치게 초점을 맞추면 안된다고 생각하고 있습니다.

 

 

 

영어의 문을 여는 또 하나의 열쇠는 '동기부여'. 역시 '뉴욕의사의 백신영어'에서 절절히 강조하고 있는 내용입니다.

 

 

 

순수 국내파 동시통역사 이현정씨도 영어 공부를 위해서 시간과 열정을 많이 쏟아 부었다고 합니다. 약간 사기를 당한 경험도 이야기하시고요. 결국은 낭독 연습이 열쇠라는 사실을 알게 되었다고.. (저와 똑같은 경험을 하셨군요.)

 

 

 

드라마나 영화를 통해서 스토리의 주인공인 듯이 상상을 하면서 공부했다는 것도 저와 똑같습니다.

 

 

 

KBS의 세번째 주장. 영어를 잘하려면 자신이 관심있는 내용으로 공부하라는 것입니다. 역시 '뉴욕의사의 백신영어'에 있는 내용이지요? ^^

 

 

 

 이제 대망의 프로젝트가 마무리됩니다. 참가자들의 영어실력이 얼마나 늘었는지 테스트하는 단계. 겨우 석달의 공부로 얼마나 늘었을지 회의적인 사람들도 계시겠지만..

 

 

 

모두들 엄청난 실력의 변화가 있었습니다. 이런 말은 우습긴하지만 거의 2배 이상 실력이 늘었다고나 할까요?

 

 

 

이제 마무리. 제가 귀에 못이 박히도록 한 이야기를 미국 교수님도 하십니다. 영어공부에 마법과 같은 방법은 없다.

 

 

 

'충분한 동기를 가지고' '열심히 하겠다는 결의로' '현실적인 목표를 세우고' '자신이 관심있는 주제의 교재를 놓고' '큰 소리로 읽는 것'이 외국어 정복의 유일한 방법입니다. 다른 방법으로 세월낭비하지 맙시다!! ^^

 

 

 

 

이렇게 좋은 프로그램을 만들어 주신 KBS에 감사드리고, 모두들 KBS 스페셜을 시청해보시기 바라겠습니다.

 

 

 

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  • 고은결 2012.05.28 21:15

    갑자기 영어 공부에 대한 의욕이 불타오르네요~^^

  • 전혜영 2012.05.28 21:23

    오랜만에 포스팅하셨네요. ㅎㅎ
    선생님 책 방금 주문했습니다.
    제가 하는 영어공부방법 변경이 필요한것 같아요.
    항상 좋은 글 감사드립니다 ^^

  • 허은진 2012.05.28 21:50

    포스팅 기다렸는데 너무 감사드립니다. 선생님의 포스팅으로 제 영어와 그외 공부에 많은 도움을 받고있습니다. 감사합니다.

  • 이만수 2012.05.28 22:16

    대학교 2학년때(75년도) 영어교수님이(미국에서 공부하고 오신) 앞에 나와서 책을 읽도록 시켜서 불만이 많았는데 지금 생각하니 얼마나 어리석었는지 모르겠습니다. 확실한 방법 놔두고 돈들여 학원에 다니고...
    종은 글 감사합니다.

  • 고은경 2012.05.28 22:35

    선생님 너무 오랫만의 포스팅이라 정말 반갑네요 :)
    저도 작게나마 지인들끼리 영어모임을 만들어서 온오프라인으로 하고있는데요
    그 동안 우리들이 실력이 늘긴했는지 정체되어있는것만 같아 답답했는데 소개된 글을 함께 나누면서
    지인들과도 다시한번 힘내서 배워야겠어요 ^^ 알찬 포스팅 감사합니다.

  • 흑천황 2012.05.28 22:41

    전 일본어로도 효과를 보고 있는 방법 이기도 하지요. :) 오랫만의 포스팅 반갑습니다^^ 잘 지내고 계시는지요?

  • 익명 2012.05.28 23:10

    비밀댓글입니다

  • 장요성 2012.05.28 23:24

    오랜만에 올리신 영어포스팅 감사드립니다. 큰소리로 읽는것이 중요하지만 고수민 선생님께서 말씀하신대로 먼저 발음을 어떻게 해야 하는지 알아야 한다고 생각합니다.(입모양 혀위치 발성). 그렇지 않으면 큰소리로 따라하는것이 상당한 고역이 될수도..ㅋㅋ몇년전에 학원에 다닐때 하루에 200문장을 쉐도윙 하지 않고서 영어의 유창함을 바라지 말라는 한 강사님의 말씀이 문득 생각이 납니다. 그런점에서 고수민 선생님께서 추천하신 VOA 는 정말 유용한것 같습니다.
    https://www.youtube.com/topic/fGHyUXBZRVA/special-english

  • 작은나무 2012.05.29 00:52

    몇달 전에 EBS의 따라읽는 강좌를 들었는데..
    초반엔 열심히 따라가다가 점점 미루게 되던;
    역시 꾸준한 시간 할애와 노력이 중요한 것 같아요..
    나태함을 접고 다시 도전해봐야겠어요~ > . <;

  • Favicon of http://puwazaza.com BlogIcon 뿌와쨔쨔 2012.05.29 00:53

    안녕하세요^^
    저는 읽기와 더불어 녹음해서 들어보기, 혼자서 묻고 대답하기를 병행했었는데 큰 도움을 받았었습니다.
    올려주신 자료 보니까 그때 생각도 새록새록 나고 재미있었습니다^^

  • 강병준 2012.05.29 03:10

    방금 영상 다 보았습니다. 좋은 글 포스팅 감사드립니다~~ㅎㅎ

  • 오... 2012.05.29 05:13


    한국의 영어교육은 90 % 이상이 허위,비효율,농담따먹기.. 수준이죠. 그냥 사기에 가까운 돈낭비라는 생각이 듭니다. ^^

  • 고진감래 2012.05.29 06:25

    책에 있는 내용을 다시금 이렇게 요약해주시니 새롯새롯하네요.

    입,혀근육이 영어를 말할수 있도록 단련하라 이 말씀이죠?

    요즘 돈들여 학원수강같은 것 안 합니다. 충분히 이방법만으로도 경쟁력 있음을 느낍니다.

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2012.05.29 19:10 신고

      맞습니다. 입과 혀가 굳어져 있으면 머리가 아무리 비상해도 말이 안됩니다. 그나저나 이미 그렇게 하고 계시군요. ^^

  • Favicon of http://pasoworld.tistory.com/ BlogIcon PASOWORLD 2012.05.29 09:31

    무척 공감되는 내용이네요. 최근 손을 놓고 있었는데, 위에 나온 방식으로 다시 시작해봐야겠네요. 잘 읽었습니다. ^^

  • cycstem 2012.05.29 09:32

    이거 저도 봤는데..요즘 다른 공부중이라...영어공부는 좀 놓았네요..아직도 시험이 있어서 좀 더 손을 놓아야 하구요..ㅠ.ㅠ....전에 본 내용인데...역시 집중연습하면 터질듯 싶습니다....나도 올해가 가기전에 말 문좀 텃으면 하네요...ㅋㅋ

  • 박재석 2012.05.29 21:55

    우리 초등학교때(80년대 초중반)도 받아쓰기 많이 했었지요. 선생님이 불러주는 "영희야 철수야 같이 놀자" 귀로 들으며, 손으로 적으며, 입으로 읽으면서 (Listening,Writing, Reading, Speaking)을 모두 공부했죠.
    중학교때도 설명문/논설문/등을 한사람씩 자리에서 일어나 1개 패러그랩씩 읽고 나머지 학생은 듣는 방식으로 수업했었습니다. 자연스레 듣기, 말하기등을 공부하게되는거죠.

    말씀하신대로 언어는 꾸준한 반복과 스스로 책을 많이 읽어야 할것같습니다. 아는만큼 들린다고 책을 많이 읽으면서 모르는 단어와 발음을 익히다보면 상대방의 말도 잘 듣게 되겠지요.

  • 찐박사 2012.05.30 05:56

    오랜만에 올라온 글이라서 그런가요. 열심히 다시 한번 기운나게 하네요. 그런데 어떤 컨텐츠로 해야할지에 대한 의문이 듭니다. 방법은 이해하는데 그 방법을 최대 극대화할 수 있는 교재도 있을까요?

  • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2012.05.31 18:05 신고

    이제 슬슬 스팸댓글이 시작된 관계로 댓글 창을 로그인한 티스토리 회원으로 제한하겠습니다. 다음 글이 발행 되면 다시 댓글을 완전개방하겠습니다. 불편함을 드려서 죄송합니다.

  • 알 수 없는 사용자 2012.06.13 11:47

    안녕하세요 선생님. 저는 선배님의 머나먼 후배로 원광대학교 의과대학 본과 4학년에 재학중인 학생입니다. 제가 저희 학교에서 해외 실습 관련된 일을 진행중에 있는데요 여러 가지 검색을 하다가 우연히 선배님에 대해 알게되서 이렇게 글을 남기게 되었습니다. 개인적으로 좀 여쭤보고 싶은게 있는데 방해되거나 바쁘시지 않는다면 혹시 메일에 답장 한번 주실수 있으실지요...^^; 제 메일 주소 남겨보겠습니다. 감사합니다:) hamita87@gmail.com

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2012.06.17 18:52 신고

      후배님 반갑습니다. 개인적인 상담은 하지 않기로 공개적으로 천명한 마당에 참 부담스럽습니다만 방명록에 비밀 댓글을 달아주시면 제 소견을 보태드리겠습니다. 좋은 하루 되시고요. ^^

  • 익명 2014.07.11 04:54

    비밀댓글입니다