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건강에 대한 오해와 진실

조류독감, 새똥을 조심해야 하는 이유

제가 미국에 와서 의사생활을 시작하면서 느낀 것은 미국과 한국이 지리적으로도 멀지만 사람들이 걸리는 병도 조금 다르다는 것이었습니다.

암을 예로 들어봐도 미국에는 대장암이 흔하고 한국에는 위암이 흔하며, 미국에는 유방암이 흔한데 한국에는 자궁암이 많았습니다. 이런 사실은 이미 의과대학 시절에 다 배운 것들이고 한국의 암 발병 추세에도 식단의 서구화 등의 영향으로 대장암과 유방암이 증가한다는 것은 알고 있었지만 암 뿐만이 아니고 다른 병들도 발생률이 다르다는 것도 많이 느낄 수 있었습니다.

감염병을 예로 들면 미국은 에이즈가 많고 한국은 결핵이 많았습니다. 이런 감염성 질환의 발병율의 차이들도 역시 개인위생이나 성문화의 차이 등으로 설명이 가능합니다만 어떤 때는 감염성 질환을 비롯한 이런 모든 질병에 대한 감수성의 차이가 민족별로 다른 것인가 하는 궁금증이 생기기도 했습니다.

그래서 그랬는지 지난 2002년 중국의 광동지방과 캐나다의 퀘벡지방의 중국인들을 중심으로 사스가 유행이었을 때 다행히도 한국에는 사스환자가 발생하지 않았는데 많은 사람들이 왜 유전적으로 유사한 중국인은 사스에 그렇게 많이 걸리고 한국인은 걸리지 않았나 분석을 하려고 노력하기도 했던 것이 기억납니다. 국내외 언론에서는 김치가 사스뿐만이 아니고 조류독감에 대한 한국인의 저항력의 원천이 아니겠느냐고 분석하기도 했지만 정말 그런 것인지는 아직 확실히 모르겠습니다.

혹시 정부에서는 공항 등에 설치해서 발열 상태의 입국자를 검색했던 열화상 장치를 사용하는 등 적극적인 노력으로 사스감염의 파급을 막아냈다고 생각했을지는 모르겠습니다만 이 역시 발열이 시작되기 전의 잠복기 환자가 국내에 유입되는 것을 막는 효과가 전혀 없었을 것이라는 것을 감안하면 전염병의 국제간 파급을 막는 것은 국제적인 여행객을 완전 차단하지 않는 한 거의 불가능한 것이 아닌가 하는 생각도 하게 됩니다.

인간의 탐욕이 가져오는 위기

저는 여러 가지 장르의 영화를 다 좋아하지만 특히나 ‘레지던트 이블’, ‘28일후’라든가 ‘나는 전설이다’와 같은 인류에게 대재앙이 닥친 후에 극복해내는 과정을 그린 영화는 빼놓지 않고 보는 편입니다.  이런 영화가 저에게 특히 더 흥미로운 이유는 인류멸망의 상황에서 생존을 위해 투쟁하는 사람들의 모습이 보고 싶기도 하지만 인류 멸망의 극한 상황이 인간의 손에 의해 초래된다는 것을 경고하는 의미가 들어 있다고 보기 때문입니다.

사용자 삽입 이미지바이러스로 인한 인류멸망을 경고하는 영화 '나는 전설이다'


지금 지구상에서 인간이 주인임은 주지의 사실입니다. 이 대단한 인간은 1500년 이래도 무려 784종의 생물을 멸종시켰는데(World Conservation Union자료) 지구의 온도를 지금 이 순간에도 계속 올리고 있고 100년 안에 전 세계의 주요생물이 멸종한다는 보고가 나오고 있습니다. 요즘 문제가 되는 광우병이나 조류 독감도 사실은 발생 그 자체는 자연적이었을지 몰라도 파급은 인간들이 기여한 것이 사실입니다. 그리고 많은 질병들이 과거에는 국지적인 영향밖에 미치지 못했을지도 모르는 것들인데 이제 교통의 발달로 전 세계의 인구를 위협하고 있습니다. 이런 상황에서 인간만이 멸종의 위험에서 자유롭다는 생각 자체가 인류멸종의 위협이 아닌가 하는 생각도 하게 됩니다.

전 세계의 감염학자들의 최고의 악몽과 같은 시나리오는 1918년과 1919년도에 전 세계적으로 최고 5000만 명을 사망케 했던(비공식적으로는 1억이라고도 함) 스페인 독감과 같은 감염이 재현되는 것입니다. 물론 과거의 경험을 교훈삼아 독감 예방 접종은 주요 선진국에서 연례행사가 되었고 이런 대재난을 방지하고자 사회 여러 부문의 노력이 있습니다만 얼마나 우리가 잘 하고 있는지 100% 확신은 없는 상황입니다. 이런 상황에서 돌연 나타난 조류 독감은 이곳 미국에서도 공중보건학적으로 상당한 긴장을 불러일으키고 있습니다.  심지어 미국 정부에서는 조류독감과 pandemic flu(전 세계 유행성의 독감)을 거의 같은 비중으로 취급하는 관련 정보 웹사이트를 운영하고 있는 정도입니다.

사용자 삽입 이미지미국에 독감 대유행시의 환자 수용소



조류 독감 예삿일은 아니다

사용자 삽입 이미지

지금 국제 보건기구의 홈페이지에 가 봐도 조류독감 문제가 상당한 무게를 가지고 다루어지고 있고 수시로 업데이트된 뉴스가 올라오고 있습니다. 다음 주 월요일에 개막할 세계 보건기구의 총회에서도 다루어질 주요안건중의 하나가 바로 조류독감입니다. 그런데 우리나라 언론의 기사를 보면(제가 잘못 알고 있을 수도 있지만) 조류독감으로 걱정하는 것은 조류독감으로 인한 농가의 손실이나 가금류의 판로가 막힌다는 금전적인 문제가 대부분이고 조류독감이 국민들에게 건강상의 위해를 끼칠 수 있다는 걱정은 별로 없는 것 같습니다. 심지어는 서울 광진구의 어린이 공원에 고병원성 조류독감이 발생했는데도 입장객을 통제하지 않았다는 뉴스도 보았는데 정말 눈을 의심하지 않을 수가 없었습니다.

조류독감을 일으키는 바이러스의 모든 타입이 다 인체감염을 일으키는 것은 아닙니다만 지금 유행중인 조류독감의 타입이 하필이면 고병원성의 H5N1로써 이는 드물지만 인체감염을 일으키며(특히 어린이들) 사망을 초래할 수도 있습니다. 하지만 어떻게 생각하면 조류에서 인간에게 온다는 것은 사실 그다지 무섭지 않을 수도 있습니다. 어쨌거나 조류를 가까이 두고 생활하는 사람이 그다지 많지는 않기 때문입니다. 지금까지 전 세계적으로 보고된 조류독감은 대개 시골지역이었습니다. 인구밀도가 높지 않고 사람들의 왕래가 많지 않으니 대유행에 대한 우려가 적었던 것이 사실입니다. 그런데 우리나라는 서울 한복판에서 생겼다고 합니다. 서울에서는 인구의 이동을 통제할 수도 없고 방어선을 설정할 수도 없습니다.

가장 우려스러운 것이 이 바이러스가 변이를 일으켜 인간에서 인간으로 감염을 쉽게 일으키는 타입으로 변하는 것인데 이런 일이 한참 먼 미래의 일일지 내일 당장 일어날지 모르지만(영영 일어나지 않을 것 같지는 않습니다) 이게 지금 상상 가능한 최악의 시나리오이고 바로 국제보건기구나 미국정부에서 걱정하는 내용입니다.

국민은 태평하고 정부는 긴장해야 하는데 거꾸로 된 상황

지난 5월 13일 롯데호텔에서 AI 재조명 1차 세미나가 열렸다고 합니다. 실제보다 부풀려져 국민적 공포를 일으키고 있는 조류독감에 대해 국민을 안심시킬 목적이었다고 하는데 신문기사 상으로 보면 전문가 입장에서 합당하고 객관적인 정보를 잘 전달한 것으로 보이고 특히 조류독감에 걸린 가금류조차도 익혀먹으면 건강에 위해가 없다는 내용 등은 국민들이 알아야 할 과학적인 사실로써 반드시 필요한 정보였다고 생각이 됩니다.

그런데 이 소식을 신문 상으로만 접해서 실제로 언급이 되었는지는 모르겠으나 현재 조류독감의 주요 인체 감염 경로라고 알려진 조류의 분변에 대한 이야기가 빠져있었습니다. 조류 독감에 감염된 새의 분변이 배설되면 이 분변이 공기 중에서 건조되고 이 바이러스가 공기 중에 돌아다니다가 인체에 감염을 일으키는 것으로 추정이 됩니다. 집에서 기르는 닭, 오리와는 달리 우리 주변에 흔한 비둘기는 조류독감에 대한 내성이 강하다고 하니 다행입니다마는 새의 분변을 보고 어떤 새가 떨어뜨린 지 알 수는 없는 만큼 조심하는 것이 좋겠다는 생각입니다.

사용자 삽입 이미지물에서 생활하는 철새에서 기원한 것으로 보이는 조류독감 바이러스


안 그래도 스트레스가 많은 우리 국민들에게 조류독감의 공포까지 더하고 싶은 생각은 없습니다만 개인적 차원에서 조류독감의 예방차원에서 뭔가 한다면 새의 분변이 많은 지역에 가지 말고(철새 도래지이건 조류 농장이건) 또한 자동차 등에 떨어진 분변을 가급적 빨리 세차해버리는 것도 좋은 생각 같습니다. 또한 정부입장에서는 국민들에게 과장되게 알려진 조류독감의 실체를 잘 홍보하는 것도 좋지만 조류독감의 확산을 방지하기 위해 정말 제대로 일을 해주시기를 부탁드립니다. 위에도 썼지만 어린이 공원에 조류독감이 발생했는데 규정대로 반경 1.5km에 통제선을 설치하기는커녕 어린이가 대부분 동반된 입장객을 들여보냈다고 하니 다른 것들은 제대로 하고 있는지 참 걱정이 되기 때문입니다.
  • 저녁 2008.05.15 20:22

    아 울산 정말 걱정...오히려 자연학습이라고 태화강에 날라오는 까마귀때하고 까치때 반기던데...울산에 조류독감 심각하게 창궐할듯...살려주세요~

  • 대갈마왕 2008.05.15 20:32

    흠.. 조류독감 방역하고 방역자들은 소독도 안하고 차타고 가버리더라, 방벽복을 아무데나 버리고 간 사진이 떠돌고.. 대한민국 검역의 수준입니다. 거기에 광우병에 대한 것은 말할 나위 없는 수치심이 들 정도고요.
    광우병에 대해서는 히들지만 의견을 피력해주실 수는 없는지요? ^^;

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.05.19 19:05 신고

      광우병에 대해서는 제가 이전에 쓴 글이 있습니다만 현재 네티즌들과 의견을 같이 합니다.(굴욕협상에 대한 분노, 미국 쇠고기 수입 반대입장, 광우병의 위험성에 대한 조중동의 의도적 무시 등등) 다만 광우병에 대한 유언비어보다는 전문가들의 객관적 의견을 좀 더 존중하는 분위기가 아쉽고 이러한 문제 제기가 앞으로 좀 더 차분하게 그러나 꾸준하게 쭈욱 지속되기를 바랍니다.

  • Favicon of http://early3163.net BlogIcon Early Adopter 2008.05.15 20:33

    참..걱정됩니다....ㅠ_ㅠ.......어찌될련지....

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.05.19 19:06 신고

      저는 광유병도 그렇고 사스도 그렇고 조류 독감도 그렇고 인간의 끝없는 탐욕이 두렵습니다. 자신의 이익을 위해 진실을 은폐하는 미국 관리와 정치인, 사업가들도 참 두렵고요...

  • 푸름이 2008.05.15 21:18

    인간에 의해 인간에게 문제가 생기는 것이 문제죠... 조류독감 때문에 새 볼 때 마다 덜컥 겁이 납니다... 외출하는 것도 꺼려져요...

  • Favicon of http://shine--hee@hanmail.net BlogIcon 손진희 2008.05.15 21:44

    만물의 주인인 인간의 욕심의 한계가 어디까지인지 참으로 걱정스럽습니다.
    대자연을 무시한 인간의 욕심..

  • Favicon of http://birdlover.photoground.com BlogIcon 더노피 2008.05.16 02:53

    이번에 보고되고 있는 것들을 보면 야생조류의 분변에서는 AI 바이러스가 검출되지 않고 있다고 합니다. 현재 문제가 되고 있는게 가금류들인데.... 양계장들에서 키워지는 닭.. 오리들을 보면 이들이 병이 걸리지 않으면 참 신기하겠다는 생각이 듭니다. 그리고 그곳에서 작업하시는 분들도 건강에 문제가 생기지 않을까? 하는 생각을 하게 됩니다. 이번에 조류도살에 동원되었던 사병이 AI 인체감염이 의심되는 증상이 있다가 최종 진단은 세균성 폐렴으로 진단되는 것을 보았는데 ... 밀폐된 공간이나 좁은 공간에 가금류의 밀집도가 높은 곳에서 작업하는 사람들은 AI에 대해 각별히 유념을 해야 할거라는 생각을 합니다. (근데 그런분들 중에는 AI에 대해 면역이 생긴 분이 계실거 같다는 생각도 해봅니다.) 잠시 이야기를 바꿔서.. 내 딸에 대한 이야기를 적습니다. 내 딸이 5살되던해 유치원을 들어갔는데... 그 해는 5살, 2살인 두 딸들이 1년내내 감기 떨어지는 날이 없다고 할 정도로 호흡기 질환에 걸려서 고생을 했습니다. 5살 딸이 감기걸려오면 동생이 따라서 걸리고... 또 좀 좋아지면 다시 감기 걸려오고.... 정말 미치겠더군요. 그러던게 1년의 시간이 지나자 아이들이 감기걸려서 병원에 가는 횟수가 손에 꼽게 되었습니다. 다양한 세균..바이러스가 존재하는 환경에 노출되면서 면역계가 활성화되고 그런 과정을 거치면서 1년간 고생을 했지만 면역성을 획득하고 건강한 아이로 지낼 수 있는 기반을 갖었다는 생각을 합니다.

    다시 AI로 이야기를 돌려봅니다. 종특이성을 넘어서는 변이형 바이러스가 존재하게되는 것은 대단히 위험할 수 있습니다. 그래서 조심해야 한다고 생각하고 특히 가금류를 가까이 접하는 사람들은 특별한 조심을 해야 한다고 생각합니다. 그러나 AI에 대한 막연한 두려움때문에 달걀도 먹지 못하고 닭고기 먹으면 큰일나는 것 처럼 생각하는 것은 지양되어야 할 것이고 그리고 무엇보다 가금류 사육과 유통에 대한 환경이 바뀌어야 하지 않겠는가 하는 생각을 합니다. 사육환경과 유통체계에 대한 고찰이 없이 야생조류를 AI의 원죄를 뒤집어씌우거나... 심지어 이번에 일부 보도에서처럼 양계장등에서 몽골등지에서 온 사람들이 일하고 있어서 그런 사람들이 바이러스를 옮긴거 아닌가 하는 식의 생각을 하는 것은 타당한 근거가 있을것인가.... 하는 의구심을 갖어봅니다.

  • 윤형수 2008.05.16 04:38

    조류독감이 사람간의 인체감염으로 변종이 되고있다는 우려가 많습니다. 21세기는 전염병의 시대가 될 것이라는 예측도 있습니다. 전염병의 창궐은 인류를 위협하게 될터인데 우리 인간은 여기에 대비하기에는 역부족인것이 분명합니다. 하지만 길이 없는 것은 아닙니다. 하늘이 무너져도 솟아날 구멍이 있다는 옛말처럼 어떤 문제에도 해답은 있게 마련입니다.

    아래 글은 "개벽실제상황" 책자에 있는 내용입니다.
    현대 전염병의 창궐은 생리학적 차원에서만 발생하는 것이 아니라 영적문제와 관련시키고 있습니다. 참조하시기 바랍니다.

    신문명 태동의 비전과 희망에 대해서
    『개벽 실제상황』에서는 앞으로 필연적으로 도래할 괴질병겁의 의미를 다음과 정리하고 있다.
     
     머지않아 대발할 괴질 병겁은 ‘인류의 신문명을 여는 기폭제 역할’을 하게 될 것이다. 병겁을 극복하면서 인류는 진정한 상생 문명의 첫발을 내딛게 된다. 병겁은 하늘로부터 내려오는 죽음의 기운이자, 선천 상극 문화권의 묵은 기운을 총체적으로 정리하고 인종씨를 추려서 상생의 새 우주 질서를 열기 위한 가을 개벽의 ‘통과 의례’인 것이다. (『개벽 실제상황』, 403쪽)
     
     우리는 이처럼 기존의 묵은 세상이 종결되고 인류의 신문명이 펼쳐지는 놀라운 변화를 목전에 두고 있다. 다가오는 대괴병의 시련에 맞서 싸워야만 하는 인류에게 괴병 너머에 진정한 상생 문명의 비전이 있기에 우리의 미래는 여전히 희망적이다.

  • 수이 2008.05.16 06:23

    좋은 글이네요. 잘 읽고 갑니다.

  • 구들장군 2008.05.16 23:56

    글 잘 읽고 갑니다.
    중요하지만 현실적으로 쉽지 않은 일 같습니다. 서울에서 닭 두마리가 비실비실하다 죽었다고 바로 조류독감을 떠올리고 조사에 들어가기란 쉽지 않죠. 전문가가 아닌 이상 거기까지 생각이 미치기 쉽지 않고, 모든 닭장에 전문가를 배치할 수도 없는 것이구요. 이런 일 터지기 전에 모든 닭장에 전문가를 배치한다고 했다면, 국민들이 어떻게 받아들였을까요.

    결국은 돈문제로 돌아가는군요. 국민들 인식 바꿔서 그런 체계를 만드는데도 돈이 들고, 전문가를 배치하는데도 돈이 들고, 배치할 전문가를 길러내는데도 돈이 들고 하니...

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.05.19 19:17 신고

      아주 중요한 측면을 잘 짚어주셨네요. 감시체계를 제대로 하려면 큰 돈이 들어가는데 어느 정도까지 투자를 해야 하는지 국민적 공감대가 있어야 하겠지요. 하지만 질병예방에 관해서는 선진국과 비교해서 적지 않은 예산을 투입하는 것이 현명하리라고 생각합니다. 문제가 생긴후에는 돈이 더 드는 것이 계속 반복되는 교훈이겠지요.

  • 견공 2008.05.18 04:48

    분변에서 AI바이러스가 검출이 되지않았다는 어떤분의 코멘트는 믿을 수 없습니다....
    바이러스가 새에게서 새로 새에게서 가축으로 어떤 경로로 옮겨진다고 생각하나요....
    타액이건...분변이건... 모두 바이러스에 노출된 이물질이라고 생각합니다...

    그리고 저는 이런 이물질에서 가축이나 다른 조류에 옮겨가는 과정이 본 글을 ㅆ신분대로 분변이 말라 비산하여 바이러스가 옮겨질 수도 있지만 그것보단....
    파리에 의해서 옮겨질 가능성이 많다고 생각합니다....
    조류독감 발생된 지역에서 포획한 파리의 25%가 조류독감 H5N1바이러스에 걸려있더라는 결과가 2006년 일본 국립감염증연구소에서 논문으로 밝혀졌습니다...그에대한 증거들이 계속해서 학계에서 대두되고 있습니다....
    관련자료는 구글에서 avian influenza housefly blowfly라고 검색을하시면 논문의 전문을 다 보실 수 있고요...다음에서 조류독감, 파리라는 검색어를 쳐 보세요...
    파리는 온도와 빛에 민감하여 25-30도가 되어야 정상적으로 생식활동을하며 서식할 수 있는데...
    우리나라의 경우 겨울이 있어 파리가 번데기과정이나 애벌레(구더기)과정에서 월동을하여 다음해 봄에 다시활동을 하는게 보편적이지만 축산농가내에서는 가온을 하기때문에 겨울에도 축사내부에는 파리가 발생하게됩니다....
    이런 파리들이 우리나라 기온 상승으로 인해 겨울에도 낯에 일시적으로 외부 기온이 상승하면 외부로 나가는데 이들은 온도에 민감하여 오후가 되어 온도가 점점 낮아지면 다시 따듯한 축사내로 찾아들게됩니다....기가막히게 잘 찾아들어오지요....
    그리고 3월부터 요즘까지 밤낯의 기온차가 심한 시기에는 끊임없이 낯엔 축사밖으로 나갔다가 저녁엔 들어 왔다를 반복합니다....
    축산종사자분들에게 물어보거나 축사에 가보시면 아실겁니다....
    이렇게 축사밖을 오가는 파리가 축사 주변의 철새의 이물질을 접할 수 있는 건 아주 쉬운 문제겠지요....
    파리는 분변, 음식쓰레기,동물사체와 같이 유기물을 매우 잘 냄새 맡고 인지하여 잘 꼬여드니까요...
    그런 이물질에 조류독감바이러스가 있었다면 그 주변 축사는 조류독감에 노출될 확률은 높겠지요...
    오후에 축사내부로 들어간 파리는 가축의 분변에도 앉고 사료에도 앉고 그리고 파리의 분변도 싸 놓을테고....조류독감을 보균하고 있는 파리도 쪼아먹을테고......
    일본논문에서 처럼 조류독감을 보균하고 있는 파리가 축사내부로 들어간다고 생각해보세요...?