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건강에 대한 오해와 진실

암(癌)이 될 수도 있는 점(点)은 어떻게 생겼나?

대부분의 사람들이 몸에 점을 가지고 있습니다. 어쩌면 없다는 것이 비정상일 수도 있겠습니다. 그런데 우리가 건강상으로 상당히 무서워하는 암이 피부에도 생길 수 있습니다. 더군다나 그냥 점으로 알았던 것들이 암으로 변하는 경우도 있습니다. 다행인 것은 우리나라는 피부암의 발생빈도가 높지 않아서 다른 암처럼 주기적으로 검진하고 고도의 경각심을 가지고 살 필요까지는 없다고도 생각할 수 있습니다만 주기적으로 병원에 가서 피부암 검진을 받지는 않더라도 눈에 잘 뜨다는 피부에 생기는 암의 약점(?)을 생각해 보면 일반인이라 할지라도 약간의 지식을 가지는 것이 큰 도움이 될 수가 있습니다. 즉, 최종 진단은 결국 의사에게 받겠지만 의사에게 가기 전에라도 환자 자신이 뭔가 의심스러운 것이 있으면 눈으로 보고 발견할 수 있는 암이라서 조기 발견이 가능할 수도 있다는 것입니다. 


먼저 제가 예전에 리더스 다이제스트라는 잡지에서 읽은 이야기를 먼저 간단히 소개드리겠습니다. 어떤 젊은이가 있었는데 두통이 너무 심했다고 합니다. 그래서 우여곡절 끝에 MRI를 찍게 되고 뇌종양이 있다는 사실이 발견됩니다. 그런데 나중에 밝혀진 이 뇌종양의 실체가 문제였습니다. 뇌종양이 있다고 해서 모두가 사형선고를 받는 것이나 다름없는 시대가 아니기 때문에 어떤 뇌종양이냐가 예후에 매우 중요합니다. 현재 개발된 많은 치료법들을 동원하면 뇌종양도 치료될 수 있기 때문에 그 종류와 위치에 따라서 천차만별의 예후를 가집니다. 그런데 이 젊은이의 뇌종양은 나중에 악성 흑색종으로 밝혀집니다. 악성 흑색종은 피부에 생기는 암으로서 처음에는 조금만 점처럼 보일지라도 병변이 넓게 퍼지면서 커지거나 깊이 파고들어서 전이를 종종 일으킵니다.

사용자 삽입 이미지악성 흑색종은 이런 작은 것도 있다

그런데 이 젊은이의 경우 이런 피부의 악성 흑색종으로 여길만한 병변이 전혀 없었습니다. 그런데 기억해낸 것이 햇빛 아래서 웃옷을 벗고 운동하기를 좋아했던 이 젊은이는 평소에 피부에 점이 참 많았었다고 합니다. 그리고 몇 년 전에 한 개의 점이 계속 커져서 동네 병원에서 점을 제거한 적이 있었습니다.  의사가 소급해서 판단을 해보니 이 때 제거한 점이 악성 흑색종의 처음 병변이었는데 이것은 제거가 되었을지라도 이 때 이미 종양이 두뇌 등으로 전이가 되었던 것입니다. 그리고 이미 두뇌로 간 암세포는 계속 자라다가 나중에 증상을 일으킨 것으로 판단이 되었습니다. 이 불쌍한 젊은이는 그 후로 상당한 항암치료를 받았지만 결국은 세상을 등지게 되었습니다. 참으로 슬프고 섬뜩한 이야기가 아닐 수 없습니다.

위에서 언급된 점을 구성하는 멜라닌 세포가 기원이 되는 악성 흑색종은 특히 백인에 많고 그 중에서도 햇볕을 자주 쐬는 사람에게 많습니다. 그래서 미국의 경우 악성 흑색종에 대해 언론에서 심심치 않게 다루어지고 일반인들도 상당한 경각심을 갖고 살고 있습니다. 하지만 빈도가 낮아서 그런지 한국에서는 이 병명 자체를 들어보지도 못한 사람도 많습니다. 그도 그럴 것이 한국의 통계를 보면 연간 발생건수가 100건에서 200건 남짓 밖에 보고가 안 되고 있습니다.

사용자 삽입 이미지악성 흑색종을 확대한 이미지, 한눈에도 보통 점과는 좀 다르다.

보고라는 것이 거의 항상 누락이 심하다고 하더라도 학계에서는 500건이 넘지 않을 것으로 추정합니다. 위암의 경우 한해에 새로 진단받는 사람만 2만 명이 넘으니까 비교를 해보면 사실 무시해도 될 정도로 작다고 느낄지도 모릅니다. 하지만 위에 설명했다시피 눈에 보이는 만큼 환자가 스스로 조기 발견이 가능하고 조기에 치료하면 아주 간단히 완치가 되는데 조금만 발견이 늦어지면 예후가 아주 나빠지는 아주 지독한 암이기 때문에(아주 초기에는 100% 완치가 되는데 4기가 되면 단 10%만이 생존하는 극단적인 차이를 가져온다) 한번쯤은 알아놓아도 좋을 것 같습니다.


그럼 도대체 어떻게 생긴 점이 이 악성 흑색종을 의심해야 할까요. 제가 지금까지 일단 점이라는 것에 주안점을 두고 말씀드렸지만 사실은 점이든 아니면 피부에 뭔가 사마귀나 혹처럼 나와 있건 다 흑색종의 가능성은 있으므로 병명이 흑색종이라고 반드시 검은 색은 아니라는 것을 먼저 말씀드립니다. 아래에 정상적인 점과 악성 흑색종의 감별 포인트를 좀 정리해 보았습니다. 왼쪽의 그림은 정상이고 오른쪽은 악성 흑색종입니다. 참고로 비교해보시기를 바랍니다. 

사용자 삽입 이미지

첫째로 이 병변이 비대칭적으로 생겼습니다. 보통 왼쪽처럼 보통 점을 생각해보면 그냥 예쁘고 둥글게 생겼습니다. 그런데 악성 흑색종은 모양이 대칭적이지 않습니다.



사용자 삽입 이미지

둘째로 표면이 매끈하지 않고 불규칙하게 우둘투둘합니다.

셋째로 가장자리도 불규칙적으로 생겼습니다. 왼쪽 점은 그냥 매끈한데 오른쪽 악성 흑색종은 표면이 불규칙하고 가장자리도 깨끗하지 않습니다.


사용자 삽입 이미지

넷째, 색깔은 붉은 색부터 그냥 살색인 것도 있고 아니면 검은 것도 있는데 한 병변 안에 여러 가지 색깔이 있으면 더욱 의심을 해야 합니다. 왼쪽은 그냥 한가지 색깔로 점이 이루어져 있는데 오른쪽은 진한 색과 연한 색이 섞여 있습니다.


사용자 삽입 이미지

다섯째로는 크기가 상당히 중요한데 크기가 0.5센티미터 이상이라면 좀 의심의 눈길을 줘야합니다. 왼쪽 점은 지름이 약 0.3센티미터인데 오른쪽 악성 흑색종은 1센티미터가 넘습니다.



여섯 번째가 가장 중요합니다. 시간에 따라서 크기가 커지면 좋지 않은 신호입니다. 몸에 이런 점이 있으면 잘 관찰하고 크기를 재서 매 달 크기 변화를 관찰해야 합니다. 보통 점은 거의 자라지 않으나 몇 달 혹은 몇 주 만에 크기가 변화가 있다면 병원에 가야할 아주 좋은 이유가 됩니다.


예방법 중에서 개인적으로 할 수 있는 일은 지나친 햇빛에의 노출을 피하라는 것입니다. 하지만 햇볕을 적당히 쬐는 것도 나름대로의 이익이 있기 때문에 어느 선에서 자제를 할 것인지 참 기준을 정하기가 어렵습니다. 그래서 되도록 여름철에 웃옷을 벗고 일하지 않는다든지 선크림을 바르는 것도 좋은 습관이지만 우리나라에서 워낙 발병 빈도가 낮은 암이기 때문에 제가 강력하게 이렇게만 하시라고 권고는 못 드리겠습니다. 하지만 꼭 기억해야 할 것은 위에 말씀드린 조기 발견입니다. 사진에서 몇 가지 악성 흑색종을 보여드렸는데 이와 같은 피부 병변이 있으시다면 오늘 당장 가까운 피부과에 가보시기 바랍니다. 약간의 부지런함이 목숨을 살리는 계기가 될 수도 있습니다.


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  • 박상윤 2008.02.11 09:13

    전 어렸을때부터
    무릎아래쪽에 악성흑색종의 사진과 흡사한
    점을 가지고 있습니다.
    크기는 커지지는 않는거 같은데 윗글을보니
    좀 걱정이 되는군요. 만약 문제가 있는 점이라면 19년동안 안좋은 증상이 있었겠죠?
    또한 겨드랑이 아래쪽에 연하게 몽고반점같은 것이 생겼는데
    크기가 자꾸 커지고 있습니다.
    이것 또한 걱정됩니다 ㅜㅜ 어떻게 해야 될까요?

  • lees 2008.02.11 09:50

    저두 한 일년전 어깨와 등사이에 볼록한 점이 작게 생겨서 긁어냇어요..근데 지금보니 0.5센티 되네요.울퉁불퉁하구요.동생한테 방금 재보라고햇거든요- 암보험도 없는데 어쩌죠..
    한 2주전부터 등뼈가 아파서 걱정하고 잇었는데..혹시 연관이잇을라나요...
    답변 바랍니다..그리고 피부과 가야하나요?정형외과 가야하나요?

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 19:56 신고

      확률상으로는 암일 가능성이 매우 낮습니다. 병원은 한번 가보세요. 그래도 확인을 받는것이 좋습니다.

  • Favicon of http://dalyong.com BlogIcon 달룡.. 2008.02.11 09:56

    저도 어릴때부터 점이 참 많은 얼굴인데요..특별히 걱정은 안하지만,,주의는 해야겠습니다.
    설은 잘 보내셨나요 ? 뉴욕에서 맞는 설은 어떤 느낌일지 궁금합니다.

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 19:58 신고

      정말 아무 느낌이 없던데요. 일을 해야 하니까 별 감흥이 없나봅니다. 요즘 잘 지내시죠? 새해 복 많이 받으시고요. ^^
      그나저나 만두 만들기 잘 보았구요. 영서는 미스코리아감이던데요. ^^

  • 익명 2008.02.11 09:57

    비밀댓글입니다

  • 이쁜이 2008.02.11 09:59

    고선생님..
    저 또 왔어요.
    많은 댓글보면서 선생님이 이 댓글들을 어찌 감당하실까 걱정이 되네요.
    또 일일히 답글 달아주시려면 사모님께 눈총받으시는건 아닐까 싶기도..
    보통 몸에 점 하나 없는 사람 없으니 관심들이 많아서 그런것 같아요.

    전 4년전쯤에 친한 친구하나를 흑색종으로 부지불식간에 잃었어요.
    그때 저도 흑색종이란 병을 처음 들었고 예후가 많이 좋지않다는것도 그때 알았죠.
    하지만 이 병을 예방할 수 있다는건 오늘 처음 알았네요.
    그 친구도 이렇게 미리 알았더라면 좋았을텐데요.
    다른 분들에게도 많은 도움이 되는 글이네요...

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 20:02 신고

      지금 욕먹을 각오하고 우직하게 컴앞에 앉아있습니다. 사태가 사태인만큼. 그나저나 친구분을 흑색종으로 잃으셨군요. 갑자기 마음이 아파집니다. 제가 글을 쓴 이유도 이런 안까타운 일을 막아보려고 그런것이었네요.

  • 꺄아..... 2008.02.11 10:10

    제 허벅지 뒤에도
    어릴때부터;
    위에 나오는것처럼 얼룩덜룩하고
    테두리가 울퉁불퉁한. 새끼손톱만한
    점이있는데. 이것도 암일수잇을까요?
    그럼 피부과 가서 진단받아야하나요?

  • 익명 2008.02.11 10:14

    비밀댓글입니다

  • 옥토 2008.02.11 10:34

    저희 아버지도 99년에 계속 가렵다고 하셔서 보니 점이 계속 커지는 것이었습니다. 병원에 가서 정밀검사해보니 흑색종양이더군요.. 약 10센치정도 잘라냈습니다..

    다시 2003년에 그 자리에 또 검은 점이 생겨서 검사하니 흑색종양이라더군요... 또 잘라냈습니다. 이번엔 살이 없어서 허벅지 살을 잘라내서 붙였지요..

    2006년 초에 갑자기 왼쪽 겨드랑이에 물혹이 잡혔습니다. 검사하니 임파선에 암이 전이 됐다는군요... 잘라냈습니다..

    얼마후에 밥맛이 없고 소화도 잘 안되신다고 하시길래 온갖 검사를 다 했더니 간에 종양이 있다더군요.. 전신 PET를 찍어보니 간은 물론 척추에 빛이 빛나더군요.(암이 있는 부분은 밝게 빛납니다.) 인하대에서 수술은 더이상 힘들고 항암치료 하자고 하더군요.. 아산병원 갔더니 거기도 별다른 치료방법 없이 항압치료 할거니 이왕이면 가까운 병원에서 치료 받으라 하더군요.

    처음 항암치료 받으시고 거의 돌아가시는줄 알았습니다. 갑자기 부르시더니 남은 재산 어쩌라어쩌라 하시고.. 유언비슷하게 말씀하시더군요... 근데 항암치료가 워낙 독해서 처음받는 사람들은 거의 자기가 죽는줄만 안다고 하더군요.. 저희 아버지는 워낙 운이 좋으셔서 항암치료약이 다행히 잘 받았는지 1년정도 치료받으니 암세포가 거의 없어졌습니다. 요즘은 치료를 중단하시고 계속 헬스클럽 다니시는데 진짜 고생많이 했습니다.

    혹시 암걸리신분 계시면 반드시 암조직 떼어내신 후 방사선치료도 받으세요.. 반드시 방사선으로 소독(?)하셔야 합니다. 저희 아버지가 자꾸 재발된 원인이 암조직 제거 후 방사선 치료를 안해서라는 의견을 들은적이 있습니다.

  • 하하하 -_-;; 2008.02.11 11:03

    전 의대 본과생입니다.
    솔직히 저런 점 가진사람 대한민국 사람중 70~80%될겁니다.
    의학서적에서 말하는 증상대로만 보자면..
    우리나라 사람들 대다수가 암환자입니다.
    만성위염이 많은 한국민들의 소화불량 증세며 약간의 위통등은
    위암초기증세와도 같구요.
    저렇게 불규칙한 점이나 커지는 점 역시 흑색종의 전조증상입니다.

    하지만 글쓴이는 너무 무책임하게 글을 썼네요.

    이 많은 댓글을 보십시요.
    좀 책임감 느껴지지 않나요?
    같은 정보를 주더라도 어간을 제대로 신경쓰며
    전달하도록 하셔야지요.
    마치 전국민의 70~80% 피부암 의심환자로 느끼게끔 글을 쓰셨네요.

    우리나라사람들에게 흑색종은 충분히 예방 가능한 병이고 선천적으로는 거리가 먼 암중 하나입니다.
    피부암(특히 흑색종)은 자외선과 밀접한 관련이 있고
    백인들에게 선천적으로도 잘 걸리는 병입니다.

    요즘에 와서 국내에 흑색종이 증가하는 원인은 과도한 선텐과 무리한 자외선 노출이 원인이지 그것만 신경쓴다면 충분히 예방 가능한 암입니다.

    과거와 달리 해변에서 휴양하는 인구도 많아지고 해외여행도 잦아지면서 여름에 강한 자외선에 노출되는 사례도 최근 증가하고 있습니다.
    선텐기구에서의 무리한 선텐도 원인이구요.

    그리고 점은 커집니다. 절대 점은 그 크기로 가만 있지 않습니다.
    임상으로도 증명이 가능하구요.

    짧은 기간내에 급작스레 커진 점이 문제일뿐이지..
    살아가면서 같이 커가는 점은 크게 문제 될건 없습니다.

    그리고 흑생종은 백인들에게 잘 걸리는 암입니다.
    동양인들인 경우 무리한 썬텐이나 자외선 노출만 아니라면 거의 걸리지 않으니 걱정들 하지마세요.

    저기에 나오는 증세들만으로 흑색종이니 암이니 의심하는 자체가 넌센스입니다.

    위의 증례처럼 표면이 거칠고 경계면이 불규칙하며 비대칭적인 점들 대다수가 정상적인 점입니다.

    저런 점들중 일부가 흑색종이라는 것일뿐이지 저런 점은 모두 흑색종이란 소리가 아니란겁니다.

    또한 저런 모습이 아닌 정말 정상적인 점의 형태를 띠었지만 흑색종인 경우도 있습니다.

    그러니 저런 몇몇 사례만을 보시고 떨지들 마세요.

    만약을 위해 피부과 내원하셔서 검사해보는건 좋으시겠지만.. 저런 점이 현재 몸에 있다하여 마치 암이라도 걸린것처럼 조바심 낼 필요는 추어도 없습니다.

    암일 확률은 극히 드뭅니다.

    • 허허허 2008.02.11 19:08

      전 의대 교수 친구입니다.

      흑색종은 국내에 드문 병이라고 본문에 나와 있군요.

      눈으로 모양을 확인하기 쉬우니까, 암일 확률이 높은 모양을 쉽게 설명해 주신 것으로 보입니다만...

  • 김민우 2008.02.11 11:07

    하나하나 답변 해 주시기가 힘 드실 줄 알지만 질문 하나 해볼께요 선생님

    제가 켈로이드 피부입니다. 미국은 혹시 치료법이 있나요?

    한국은 오로지 주사 뿐이 없다고 해서요.

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 20:07 신고

      제가 그 분야에 전문이 아니라 죄송합니다만 제가 아는 범위에서는 아직 효과적인 치료법이 없는 것으로 압니다.

  • 익명 2008.02.11 11:58

    비밀댓글입니다

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 20:08 신고

      암걱정은 하지 않으셔도 될 듯하지만 병원에 가서 확인은 받으시기 바랍니다. 피부증상을 말만 듣고 진단하기가 어렵거든요.

  • 경아 2008.02.11 12:08

    전..지금고2인데요
    태어났을때부터 지금까지 무릎조금윗부분에 엄청 큰 점이있거든요
    연한점인데 그 안에 또 진한 점들이 여러개 있어요
    크기는 게속 그대로구요 한 5cm정도..

    글고 허리옆에 사마귀같은 점도 하나있구..ㅜㅜ
    병원가봐야하나요??

  • 익명 2008.02.11 12:19

    비밀댓글입니다

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 20:11 신고

      말만듣고 알수는 없으나 암의 가능성은 거의 없습니다. 너무 걱정하지는 마시되 가까운 피부과에 가서 확인은 받으시지요.

  • 이백만 2008.02.11 21:27

    힛카운터가 이백만을 넘긴 것 같은데, 맞나요? ^^;
    얼마 전에 백만 힛 기념 포스트를 본 것 같은데... 축하드립니다 :-)

  • 익명 2008.02.12 02:20

    비밀댓글입니다

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.11 19:07 신고

      말씀하신대로 사마귀의 일종인것처럼 보이는데 그래도 저같으면 제거하겠는데요. 암등의 문제는 아니라도 미용상도 그렇고.. 왜 그냥 지켜보자고 했는지 확실히는 모르겠습니다. 다른 병원에 가서 의견을 들어보심이 어떠하신지..

  • 걱정되시는 분들께! 2008.02.15 12:34

    병원에 가서 확인을 받으셔요~ 고선생님께서 환부를 일일이 보시고 판단할 수 있는 것도 아니고, 염려되는 부분이 있다면 개인이 알아서 발 빠르게 움직여야 한다고 생각됩니다. 여기서 선생님이 괜찮은 것 같다고 말씀해 주시면 그냥 두실건지요...병원에 가 보시라는 말씀을 계속해서 하시는데 많은 분들이 여전히 '그럼 저는요??? 이건 뭔가요????'식의 질문을 많이 올리시는 것 같습니다. 나쁜 의도는 전혀 없구요^^ 다만 걱정이 되어 여쭤보시는 것은 이해가 충분히 갑니다만 "본인과 가족 건강"을 위해서 하루 속히 병원에 걸음하시어 확인 받으시는 것이 더 낫지 않을까욤....

  • 그리고 하하하님께! 2008.02.15 12:58

    대다수 우리 한국인들과 실제 관련이 없는 이야기로 불안감을 조장하고 있는 글처럼 보셨나요? 이 글을 읽고 저를 포함, 많은 사람들이 평소 미처 생각지 못했고 무지 했던 부분에 대해 조금이나마 관심을 가질 수 있는 좋은 계기가 된 좋은 글이라 저는 생각됩니다만... 물론 전공을 하신 분으로서의 입장은 또 다를 수 있지 않나 싶고, 말씀대로 대다수의 우리에게선 잘 발견되지 않는 증상일 뿐인데 괜한 걱정만 하게 된다 할 지언정 그 누군가 단 한 사람이라도 이 글을 계기로 본인이나 가족에게서 문제의 "점"을 발견을 한다면 우리에게는 아무리 발병률이 낮은 케이스라 하더라도 그 사람에게는 확률 100%라고 생각합니다. 그런 점에서 이런 글은 고맙고 긍정적으로 평가되어져야 한다고 생각됩니다.

  • Favicon of http://pustith.tistory.com BlogIcon 맨큐 2008.02.17 09:24

    헛, 점이 암으로 변하는 경우도 있나 보군요.
    다행히 전 그런 점이 없는 것 같습니다만..^^;

  • 영빈 2008.02.27 02:47

    감사합니다. 학생들을 가르치고 있는터라 수업시간에 암과 관련된 이야기가 나와서

    선생님의 글을 잠깐 소개해준적이 있습니다.

    매우 흥미로워 하더군요. 저도 물론 흥미로웠구요.

    혹시 위에 사진과 비슷한 것들이 보이면 한번 피부과를 가보려고 합니다.

    제 학생들에게도 그렇게 하라고 했구요. 좋은 정보 감사합니다. ^^ __

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.02.29 09:35 신고

      와. 정말 다양한것을 가르치는 선생님이시군요. 부족한 제글이 학생 교육에 쓰였다는 게 참 영광스럽고 감사합니다. 더욱 책임감이 느껴지는걸요. ^^

  • 허걱 2008.03.23 20:25

    글,감사합니다. 선생님이 기술한 것과 거의 일치하는군요. 귀 앞 쪽에 조그만한 (2mm 정도) 점이 생기더니 처음에는 무슨 상처인줄 알고 긁었더니만, 자꾸 커지더니 거의 1.5cm 정도로 자라더군요. 건드리지 않았더니 그 다음부터는 별로 변화가 없어서 머리카락으로 가리고 그냥 지냈었는데... 한 2년 된거라... 느낌이 울퉁불퉁해서 긁으면 상처 딱지 같은 것이 조금 떨어지기도 하고요. 병원에 가봐야겠네요. 이 병은 영어로 병명이 뭔가요?