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영어 공부 제대로 하기

영어 잘하는 사람들이 공부한 방법의 공통분모를 찾아라

일전에 ‘부자아빠 가난한 아빠’라는 책이 상당히 유행이었던 적이 있었습니다. 많은 사람들이 로버트 기요사키의 돈을 보는 새로운 관점에 주목하게 되고 그의 사분면 이론이 많은 사람을 투자라는 것을 생각하게 만들어 주었습니다. 그 전까지는 많은 사람들이 투자란 그저 돈이 많은 부자들이나 하는 것이라고 생각했는데 남아도는 돈이 별로 없는 보통 사람도 돈을  벌기 위해서는 결국 투자를 해야 한다는 그의 이론이 많은 사람에게 신선한 개념이었나 봅니다.

어쨌거나 이 인생에서 무언가를 성취하는 비결이 있다면 그것을 이미 성취한 사람이 어떻게 그것을 이루었나 찾아보고 그 방법을 모방하는 것이 가장 좋은 방법일 것입니다. 이미 성공한 사람이라고 모든 것을 한번에 쉽게 이루지는 않았을 겁니다. 성공한 사람이라 할지라도 많은 시행착오도 있었을 것이고 목표를 단기간에 이루려다가 오히려 후퇴도 하면서 결국은 그들이 목표한 바에 도달했을 겁니다.

돈을 버는 문제와 영어를 잘한다는 인생의 목표를 이루는데 있어서 이 두 가지의 큰 차이는 영어 공부와는 달리 부자가 된다는 것은 결국 상당한 운이 따라야 합니다. 엄청난 자본과 재능을 가지지 못한 일반인이 재벌 총수가 되기는 정말 어렵죠. 하지만 영어 공부는 다릅니다. 재능도 없고 부유하지 않은 사람도 잘 할 수 있습니다. 필요한 것은 오직 적절한 공부 방법을 가지고 꾸준히 노력하는 것입니다.

오늘은 어떻게 공부하면 영어 잘하는 사람이 될 수 있을지 생각해 보겠습니다. 제가 전에 영어 공부를 하기 전에 영어를 잘 하는 사람들의 공부 방법의 공통분모를 찾기 위해 오랜 동안 노력을 했다는 것을 말씀드렸던 것 같습니다. 그리고 그 방법을 찾았으며 물론 그대로 공부를 했습니다. 현재 제가 도달하고자 하는 목표에 어느 때보다도 가까이 와 있다고 생각됩니다. 그래서 더 이상 기다리지 말고 제가 어떻게 공부했는지 혹은 영어의 대가가 되기까지 우리의 선배들은 어떻게 공부했는지 알려드리려고 합니다.

주간 조선

주간조선에 나온 제 모습입니다. 누굴까요?

전에 언급드린 영어 듣기에 관해 다시 이야기하고자 합니다. 영어가 안들리는 이유는 바로 발음을 몰라서, 단어를 몰라서, 숙어를 몰라서, 혹은 액센트 때문이라고 이미 언급을 했습니다. 이것을 어떻게 해결할 수 있을까요. 영단어 일만개 정복, 영숙어 오천개 정복, 영어 테이프 이천 시간 듣기 정도하면 해결될까요? 고시 공부 하듯이 산속의 절에 들어가서 손에 굳은 살 박히도록 써가면서 깜지를 산더미처럼 만들고 불경 외우듯이 하루 종일 중얼중얼 영어 단어 외우고 하루 종일 자는 시간까지 영어 테이프 듣고 하산하면 귀가 다 뚫려있고 영어의 달인이 되어 있을까요.

전에 리양의 crazy English라는 것이 중국에서 시작되어 한국까지 유행이 된 적이 있었습니다. 텔레비전에 소개된 리양이 마치 무슨 종교 광신도처럼 둘러싼 중국인 군중들이 큰 소리로 영어를 따라 하는 모습을 본 적이 있는데 공산국가에서 적국의 언어인 영어를 저렇게 열심히 공부한다는 사실이 신기하기도 했고 공부 방법도 너무 우스꽝스러워 별 희한한 것을 다 본다는 느낌을 가졌었습니다. 한국에서 영어 공부라면 생각나는 것은 학원가서 원어민과 프리 토킹하고 토익 학원가서 문제 풀이하고 학교에서는 문법책으로 영어를 분석하면서 ‘공부’하는 것이었지요. 당시의 저에게 너무나 다른 그들의 공부하는 모습은 신기한 구경거리였을 뿐 아무런 감흥도 주지 못했습니다.

깊은 산 속 절에 가서 고시 공부하듯 하는 영어 공부로 돌아가서 제 질문에 대한 대답은 절대로 성공하지 못한다 입니다. 될래야 될 수가 없습니다. 만주를 뺏어가고 동북공정까지 해대는 중국을 결코 좋아하지 않지만 이 중국 사람들의 공부 방법이야 말로 영어 공부의 핵심을 포착하고 있다고 봅니다. 영어는 커뮤니케이션(의사 소통)입니다. 의사 소통을 할려면 입에서 말이 나와야 합니다. 손으로 단어를 쓰고 조그만 소리로 단어를 반복해서 읽고, 테이프를 듣기만 하는 것은 절름발이 학습법일 뿐입니다. 아무리 머릿속에 든게 많아도 일단 미국에 데려다 놓으면 햄버거 하나도 사먹지 못합니다.

나중에 영어 공부를 어떻게 해야 하는지 깨닫고 나서 저는 리양의 학습법이 한국에서 나오지 않고 왜 중국에서 나왔는가 정말 통탄했습니다. 한국이 영어 학습의 역사도 길고 영어 공부에 투자되는 돈도 많을텐데 어떻게 중국인이 먼저 생각해 내게 되었을까요. 여기서 제가 내린 결론의 일부는 앞서 나온 제 글인 ‘영어 학습법의 가장 깊이 숨겨진 비밀’에 언급이 약간 되었는데 결국은 ‘돈’이 아닌가 합니다. 영어 학습 시장에서 돈을 벌려는 사람들은 뭔가를 팔아야하고 단지 미친듯이 영어 책 하나 잡고 소리내서 읽으라는 이야기는 가장 돈이 안되는 이야기이니까요.

첫 번째 영어 공부 비법 공개합니다. 영어 공부 도사들이 공부했던 바로 그 방법입니다. 하지만 이런 학습법이 전혀 새로운 것도 아니고 제가 만든 것도 아닙니다. 리양 뿐만이 아니고 한국인 중에서 영어를 유창하게 하는 거의 모든 사람들이 이런 방법으로 공부했습니다. 이 방법은 언어와 문화에 상관없이 외국어를 익히고자 하는 사람들에게 거의 모든 경우 적용이 가능한 방법이기도 합니다. 또한 이것이 제가 주장하는 가장 효율적이고 정직한 공부의 핵심입니다. 예전에는 이런 주장이 별로 힘이 없었지만 지금은 많은 영어 교육자들이 이 방법이 옳다고 호응해주고 있습니다.('영어공부 절대로 하지마라'나 '정철의 영어공부 혁명'보세요. 그렇게 써 있습니다.)

좋은 책 하나 잡고 큰 소리로 소리내서 읽으세요. 수준에 따라서 영어 동화책도 좋고 리더스 다이제스트도 좋고 신문이나 소설도 좋습니다. 냉수 한 그릇 옆에 갖다 놓고 목을 축여 가면서 큰 소리로 읽고 또 읽는 겁니다. 책 한 권을 처음부터 끝까지 읽기보다는 한 페이지씩 읽으세요. 한 페이지당 최소 20-30번은 읽어야 하는데 100번 이상 읽어야 될 수도 있습니다. 다음 페이지로 넘어가는 기준은 하도 많이 읽어서 거의 외워져서 다음 문장이 뭐가 나오는지 예상이 될 정도가 되어야 합니다. 단 외우려고 노력하지는 마세요. 어떻게 영어 한 페이지를 다 외웁니까. 천재도 아니고. 그냥 읽는 겁니다. 기억은 입 근육과 혀 근육에 됩니다. 그냥 술술술 나오는 것이죠.

이것이 사실 어떻게 보면 인간의 두뇌를 속이는 겁니다. 죽어라고 뭔가를 암기하면 (기말고사 앞두고 벼락치기 공부하듯이 단어를 외우면) 이 저장된 용량은 해마회(hippocampus)라는 두뇌의 부위로 가는데 이 기억은 계속 재생시켜주지 않으면 얼마 지나지 않아 다 잊어버립니다. 이래서는 영어 공부를 할 수가 없습니다. 그런데 구구단을 외우던 기억을 해보세요. 그냥 말로 노래하듯이 떠들면서 외우는데 평생 외울 수 있죠. 자전거 타기는 어떻습니까. 어렸을 때 한 번 배우면 평생 가지 않습니까. 문장을 계속 읽다 보면 패턴이 저절로 파악이 되게 되고 이 패턴의 기억이 해마회에서 전두엽(특히 expressive language 영역인 Broca's area)과 두정엽(행동의 패턴을 기억하는 부위)으로 올라갑니다. 넥타이 매면서 여기를 이렇고 꼬고 여기를 잡아 올려야지 하고 생각하는 사람 아무도 없죠. 그냥 저절로 되는 겁니다. 영어도 저절로 되게 만들어야 합니다. 그런데 여기에는 중요한 전제 사항이 있습니다. 죄송하지만 오늘은 여기까지만 하겠습니다. 좀 쉬고 다음에 찾아 뵙겠습니다.

다음에 계속 이어집니다.

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  • 수안이 2008.02.07 07:13

    다시 한 번 가슴에 새기면서 ! 좌절감에서 일어섭니다 ㅎㅎ 다음 편 기대할께요^^

  • cr-v 2008.02.12 03:30

    우와 정말 이거야말로 영어공부의 비법아닌 비법이네요~~

  • 선우 2008.02.19 06:18

    역시 님도 영어의 진짜 학습법을 꿰고 계시군요 ㅋㅋ
    역시 그냥 미국에서 사신분이 아니십니다.
    저 비록 학생이지만 이런것을 매우매우 중요시 한다는 ㅋㅋ

  • 사막여우 2008.03.24 12:57

    안녕하세요^^ 수민선생님^^
    저도 영어때문에 한이 많은 사람이에요.
    고수민님 영어공부법을 오늘부터 다시 독하게 맘먹고 꾸준히 해보려고 해요.
    왜 다시라고 하는지 아세요?
    제가 예전에 읽은 "무조건 읽기만 해도 영어가 되는 책" 이란 책이 있거든요.
    일본유명통역사가 쓴책이라던데, 이 책에 보면 트로이유적을 발견한 슈리만도
    수민선생님이 말씀하신 방법으로 공부를 했더군요.
    심지어 아이에게 돈을 주고 3시간동안 쳐다보면서 외국어를 달달달 읽었다는 글도 봤어요.
    슈리만이 영어를 배울때는 어순이 비슷해서 우리만큼 어렵지 않다고
    우리는 해석하다고 모르면 그냥 영한사전보고서라도 문장자체를 이해하고
    반복적으로 읽는게 중요하다는게 저 책의 핵심이거든요.
    그래서 한때 시도하다가 이게 ...100번 읽는건 커녕 30번 읽다가 지쳐 쓰려졌어요.ㅠㅠ
    실력도 별로 안늘고 다른것 찾아보다 또 시간낭비만 하구요.
    게다가 발음이 ㅠㅠ..발음책 봐도 이 발음 고쳐질 생각을 안해서 귀로는 들리는데
    발음이 안되는 어려운 단어 보면서 좌절...ㅠㅠ..
    오늘 부터 그래서 열심히 해보려고 합니다.좋은 소식있으면 다시 올께요.
    행운을 빌어주세요.....
    그럼 건강하세요.제가아는 개인사이트중에 가장 유익한 사이트가 아닌가 싶넹표.
    "

  • 사막여우 2008.03.24 13:01

    참 한페이지씩 읽어라는 그 책에도 없더 거라서 고민되네요.
    한페이지씩 완벽하게 읽고 넘어가라는거죠?
    오케이^^ 사실 시도했는데 하다가 포기 했거든요.ㅠㅠ..아 부끄럽네요.ㅠㅠ..

    그렇게 책을 100번이상 몇권을 읽으면 될까요? 사람마다 다르겠죠.
    답은 제 스스로 내 오겠습니다.

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2008.03.24 15:48 신고

      한권을 독파하기는 상당히 지루할겁니다. 이 책 저 책 다양한 장르를 골라서 몇페이지씩 하는것이 아마 더 좋을것 같아요.(경제적으로 부담되지 않는다면)

      몇권이나 독파하면 될까요? ^^ 책도 두께가 다르고 글자 크기가 다 달라서... 2-3년하시면 아마 일단 만족하실 겁니다. 물론 평생해야 겠다는 생각은 그래도 드실겁니다.

      발음은 코치가 있으면 참 좋은데. 녹음기에 녹음해서 들어보고 원어민테이프를 듣고 비교하고 뭐 이런 식이 좋겠네요. 학원에 선생님에게 물어봐도 좋겠고..

  • 사막여우 2008.03.24 19:09

    평생..ㅠㅜ..죽을때까지 결국 영어를 배운다는 마음 가짐을 가질수 밖에 없다는 생각에
    동의 하거든요..저도 차근차근 해볼께요.댓글 감사합니다.^^

  • 요니 2008.05.08 02:13

    좋은 글 감사드립니다.

  • SPARK 2008.07.28 18:14

    저랑 비슷한 생각을 갖고 계신분이 있다니 참 반갑습니다. 저도 예전에 잠깐 Crazy English란 것을 뉴스에서 언뜻 스치고 지나간 것을 봤는데, 미국에서 영어를 조금이나마 알수록, 그 사람 생각이 더욱 나는 것 같습니다. 그래서 항상 주위 사람들한테도 애기합니다. Fluency, Accuracy 이 두가지가 보다 먼저 선행해야 될 것은 Volume이라고요^^; 비단 영어 책을 읽을 때 뿐만이 아니라, 영어를 말할 때 크게 말하다 작게 말하는 것은 쉽지만 작게 말하다가 크게 말하는 것은 힘들죠. 작게 말하는 것에는 여러가지 Disadvantage도 있고요. 어쨋든 정말로 좋은 팁들을 많이 공개 하시네요. 그럼 이만

  • U2 2008.08.07 02:52

    님의 글이 큰 도움이 되는 것 같습니다. 뒤늦게야 님의 소중한 글을 이제사 읽어봤다는 것이 참으로 안타까울 뿐입니다..하지만 늦었더라도 시작해야겠죠..

  • 우여니 2008.08.10 08:13

    후,, 지금 뉴질랜드에서 어학연수 중인데, 생각보다, 영어가 늘지 않아서, 고민에 빠져있지요,,
    여기 발음이, 우리가 배웠던 미국식이랑 너무 틀려서,, 첨에와서 정말 좌절에 좌절을
    거듭했었구여,,머, 지금도 잘안들리긴,, 마찬가지,,후,,,,,,ㅠ.ㅠ
    님글읽고 많이 도움이 되네여, 후,,, 좌절했던, 맘 가다듬고,, 다시 시작해야겠어여,
    캄솨~~!! 글고, 빨리 다음편,, 올려주세여, 기대하고 있슴니당~

  • 우여니 2008.08.10 08:13

    후,, 지금 뉴질랜드에서 어학연수 중인데, 생각보다, 영어가 늘지 않아서, 고민에 빠져있지요,,
    여기 발음이, 우리가 배웠던 미국식이랑 너무 틀려서,, 첨에와서 정말 좌절에 좌절을
    거듭했었구여,,머, 지금도 잘안들리긴,, 마찬가지,,후,,,,,,ㅠ.ㅠ
    님글읽고 많이 도움이 되네여, 후,,, 좌절했던, 맘 가다듬고,, 다시 시작해야겠어여,
    캄솨~~!! 글고, 빨리 다음편,, 올려주세여, 기대하고 있슴니당~

  • 우여니 2008.08.10 08:13

    후,, 지금 뉴질랜드에서 어학연수 중인데, 생각보다, 영어가 늘지 않아서, 고민에 빠져있지요,,
    여기 발음이, 우리가 배웠던 미국식이랑 너무 틀려서,, 첨에와서 정말 좌절에 좌절을
    거듭했었구여,,머, 지금도 잘안들리긴,, 마찬가지,,후,,,,,,ㅠ.ㅠ
    님글읽고 많이 도움이 되네여, 후,,, 좌절했던, 맘 가다듬고,, 다시 시작해야겠어여,
    캄솨~~!! 글고, 빨리 다음편,, 올려주세여, 기대하고 있슴니당~

  • 호주학생 2009.06.24 02:20

    고수민님 글 잘읽고 있습니다 저는 호주에서 대학생활을 하고 있습니다
    님의방법대로 책큰소리로 읽기 는 정말 탁월합니다 계속 할거구요
    근데 듣고말하기는 시간이 지나니 어느정도는 되더라구요
    근데 님 에세이를 더 잘쓰려면 어떻게 해야 할까요 ?
    이제 말문도 어느정도 트이고 아직은 완전한영어를쓰는건 아니지만 대화하거나
    전공 책 읽는데 문제는 크게 없지만 에세이 그게 저의 대학생활의 가장 큰 문제입니다
    혹시 큰소리 읽기로도 그 효과가 있나요..? 관련된방법좀 가르쳐 주세여
    여러가지도 좋습니다 정말에세이 잘쓰고 싶어요 글잘쓰는 모든 방법이요 부탁합니다

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2009.06.28 18:04 신고

      에세이도 큰 소리로 읽기가 어느 정도 도움이 되지만 중급자 이상으로 올라가면(영어로 의사소통에 큰 지장이 없는 단계가 되면) 한계에 도달합니다. 글쓰기는 글쓰기로 실력을 늘려야 합니다. 물론 독서를 폭 넓게해서 다양한 주제와 표현에 대한 지식도 늘려야 합니다. 영어 단계의 가장 높은 단계라 쉽지 않죠. 시간이 오래 걸립니다. 당장 할 일은 영어로 에세이를 많이 써보시고 각 분야의 책을 다독하는 것입니다.(소리는 내어 읽지 않아도 됩니다.) 영어 일기는 필수이고요.

  • 가필드 2009.07.14 12:34

    좋은 방법을 알려 주셔서 감사합니다. 물론 여러번 읽으면 좋다는 건 막연히 알고 있었지만, 다시 한번 열심히 이번엔 확신을 갖고 끝까지 해봐야겠다는 자신감이 생깁니다.

    문법이며 독해며 나름대로 책 수십여권을 사다 본 덕분에, 분사며 관계사, 접속사를 붙여서 길고 복잡하게 한국식 영어로는 이제 제법 줄줄 쓰지만, 막상 말하려면, 자연스런 표현도 못하고, 입도 굳어서 떠듬 떠듬 말하고~

    요즘 자연스럽게 영어적 문장으로 말을 하는 것- 에 대해서 고민을 하던 참이었는데~~~

    저도 좋아하는 책을 골라서 오디오 들으면서 100번 읽기 도전을 함 해봐야 겠네요.

  • Richpap 2009.10.14 08:53

    소리내서 읽기 중에서, 페이지 반복이라고 하셨는데, 만일, 챕터북(한 저자가 쓴 시리즈 책)같은 경우, 지속적으로 페이지당 읽는것이 아니라, 지속적으로 권별로 지속적으로 읽으면 효율이 떨어질까요?

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2009.10.18 18:34 신고

      어차피 제 개인적인 의견입니다만 짧은 구간을 반복하는 것이 기억에는 더 효과적이라고 봅니다. 몇 장이나 그 이상을 하면 거의 잊고 나서야 반복이 되기 때문입니다. ^^

  • fhrmdlstit 2009.12.24 05:34

    궁금한게 있는데 영어책하나를 가지고 반복해서 테이프듣고 따라읽을때 해석을 한다음 따라읽어야하나요 아니면 해석을 하지않고 그냥 무식하게 읽기만 해야하나요

  • ^^ 2010.02.09 10:14

    좋은 글 잘 읽었습니다. 제가 시간 여유가 많이 있게 되어서 이 기회에 영어 실력을 늘리고 싶은데요.
    회화학원을 고려하던 중에 고수님 님의 글을 읽게 되었네요. 관심 분야가 영어로 쓰인 게 많아서 영어를 이것저것 많이 읽고 있는데요. 책 크게 읽는 방법이랑 병행해도 괜찮을까요? 아니면 그럴 시간에 외우기만 하는게 더 좋을까요?
    또 쓰신 글을 보면 굳이 회화 학원을 다닐 필요가 없을 것 같은데 같이 하는 것도 도움이 될지요? ^^;

    • Favicon of https://ko.usmlelibrary.com BlogIcon 고수민 2010.02.15 19:47 신고

      두가지 읽기를 병행하는 것은 매우 좋은 공부입니다. 혹시 두가지중 하나를 택해야 한다면 물론 소리내어 읽기가 더 중요합니다. 학원은 제 글을 보시면 아시겠지만 어느 정도 준비가 되고 나서 다니면 좋습니다. ^^

  • 화이팅! 2010.07.03 12:14

    지금 이렇게 글을 남겨도 댓글이 달릴줄을 모르겠네요. 저는 예전부터 영어에관심이많아 뉴욕의사님의 메일까지 구독해서 보았습니다. 까페는 자주 들렸지만 글을 남기기는 처음이네요 . 올해 초에 뉴욕의사님의 책도 직접 사서 볼정도로 열렬한 팬이에요. 영어공부의 중요성을 오래전부터 알고있었지만 실천을 하지않았는데 이번방학을 맞아 영어공부에 매진할려구합니다. 우선 선생님께서 중요시한 영어책읽기를 시작할려구하는데요. 제가궁금한건. 영어 책을 보고 해석을 한상태에서.. 안보고 반복적으로 듣고 영어책을 읽어야하나요? 해석을 하고난다음에 보면서 충분히 듣고 난다음에 영어책을 반복적으로 읽어야하나요? 저는 후자가 왠지 나을거라고생각하는데 뉴욕의사의 백신영어책은 책을 보지않고 들고난후에 영어책을 반복적으로 읽어라고하네요. 그렇게 되면 몇몇 단어는 들리겠지만 연음으로 된부분이나 약하게 발음되는부분을 들리지않고 그냥넘어가게되지않나요? 저는 그게 궁금하네요.

  • 딱한가지만 물어볼게요 2010.07.16 05:03

    공부방법에 대해 전적으로 동감하며 하나만 여쭙습니다.
    문장선택-우선음성파일듣고 이해해보려 하고-다음최대한 많이 큰소리로 많이 읽고-중간중간 음성파일 참고하며 발음이 틀린 것은 없는지도 점검하고-또 내목소리도 녹음해서 들어보고-결국 계속읽어서 수십번을 읽고나면, 사실 다 외워집니다. 목도 타고 머리도 띵하지만 그래도 보람찹니다.

    이 장면에서 하나만 여쭤볼게요
    상기방법으로 하면 비율로 따지자면 수동적 듣기10, 능동적 읽기 90 정도의 비율이 될 것 같은데요..
    듣기가 부족하지 않을런지요?

    내가 한번이라도 들어 정확하게 아는 것을 능동적 읽기를 통해 내 입에 익히면 그것이 결국은 들리게 되니..그 비율을 신경쓰지 말라?? 이 말씀인가요?

    읽으면서 자꾸 발음이 나아지고, 내용도 자연히 머리에 들어오고, 심지어 일부러 안 외우려 해도 다 외워지니 좋긴 한데..듣기 공부가 너무 부족한게 아닌가 해서 질문드려 봅니다.

  • 편린 2010.12.30 21:21

    항상 유용한 정보 감사합니다. 퍼갈게요~~ ^6^